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又一位PC时代大佬谢幕,保罗·艾伦通过微软影响了世界
2018-10-17发布:梁风

又一位PC时代大佬谢幕,保罗·艾伦通过微软影响了世界


微软联合创始人保罗·艾伦的去世,意味着PC时代的标志性人物之一离开了世界。10月15日,保罗·艾伦因非霍奇金氏淋巴瘤并发症去世,享年65岁。

微软帝国的奠基人,忽悠比尔·盖茨下海的伯乐

提到保罗·艾伦,必然会提到微软和比尔·盖茨。

微软帝国的辉煌和比尔·盖茨的盛名不必多言。但如果没有保罗·艾伦,兴许就不会有微软后来的伟业,开启个人电脑时代的荣光也将旁落他人。

对于微软的崛起,比尔·盖茨扮演着更为核心和更为显眼的角色。但是保罗·艾伦是一个富有远见的人,更善于战略思考。他看到了计算机未来的潜力,并说服盖茨辍学下海。

后来盖茨说:“当时如果不是艾伦描绘的蓝图打动了我,也许我还会呆在大学里。那么,以后所有的故事就不会发生了,我甚至怀疑自己当时是不是太过冲动。”某种程度上说,他是比尔·盖茨的伯乐。他的劝说,让他们共同把握了时代的机遇,成就了后来的微软帝国。

他形容自己影响世界的方式,正像他回忆录的名字一样:《我用微软改变世界》。他们共同创立的微软,推动了个人电脑时代的来临。而个人电脑的普及,为日后互联网的蓬勃兴起奠定了基础。

比尔·盖茨在悼念他的声明中说道:“没有他,就不会有后来的个人电脑”。并称“保罗是我最亲密的朋友,他的逝世让我无比痛心。我们相识于湖滨中学,1975年一同创立了微软,随后多年我们又共事了许多慈善项目。保罗是一位真正的合作伙伴,也是我最亲密的朋友。”

保罗·艾伦和比尔·盖茨是高中校友。他说服盖茨辍学后,一起卖BASIC语言。后来在阿尔伯克基的一家旅馆创立了后来的微软公司,艾伦拥有40%的股份,盖茨拥有60%的股份。1980年,IBM选中微软为其新PC机编写关键的操作系统软件,微软为其提供了DOS系统,这一事件促成了微软腾飞的关键点之一。DOS系统在80年代成为PC机的标配之一。

不过,1983年,保罗·艾伦因患霍奇金氏病病离开微软公司,但保留15%的股权和董事会席位。2000年11月,艾伦最后一次离开微软的董事会,但被邀请留任高级策略顾问。保罗·艾伦和比尔·盖茨共同促成了微软的早期成长,为微软奠定了PC操作系统领域的市场地位。

由DOS系统演变而成的Windows系统(1985年诞生),由于简单易学,适合大众操作,促成了个人电脑的普及。这也是微软帝国赖以崛起的核心业务。

在艾伦离开微软后,盖茨不断拓展微软的疆界,让这家公司变成了后来的软件巨头,成为个人电脑时代的伟大公司。这些故事就与艾伦关系不大了,但如果没有艾伦说服计算机天才盖茨下海,微软将错过时代的机遇。他和盖茨一起奠定了微软帝国的基础,成为操作系统市场最重要的竞争者。

离开微软后,进行了广泛的投资和慈善

在离开微软后,他创立自己的投资公司Vulcan,并担任董事会主席。由此,他更重要的身份也变成了投资家和慈善家。

他投资领域非常广阔,包括信息科技、多媒体、有线电视、音乐、航天等各个方面。他还拥有两只球队,分别是NFL西雅图海鹰队、NBA波特兰开拓者队,并拥有足球队西雅图海湾人队的少数股权。得益于NBA在中国的推广和利拉德等超级球星的表现,波特兰开拓者队在中国广为人知。但他的出手投资回报平平,被认为是一个失败的投资人和经理人。

在慈善方面,艾伦非常慷慨。他成立了保罗·艾伦家族基金会,生前总共捐助了超过20亿美元。1980年代末,他捐助1.8亿美元为华盛顿大学用于建造新的图书馆,还为该校计算机科学和工程学院捐赠了4000万美元。他还曾表示,将在死后向慈善事业捐献大部分财产。

小结

从整个科技行业来看,保罗·艾伦的离世,又一次提醒世人PC时代的第一代大佬正在谢幕。比尔·盖茨已退居二线多年。2008年,盖茨辞去微软执行董事的职务,2014年,又辞去微软董事长职务。苹果教父乔布斯也是个人电脑时代的开创者之一,也于2011年离世。

随着个人电脑普及而来的互联网时代,催生了一波伟大的公司,包括谷歌、亚马逊、BAT等等。这些公司的一代大佬们现在多数还活跃在一线,但接班人的问题时常也会被摆上桌面。马云现已卸任阿里董事会主席,成为第一位退居二线的互联网巨头创始人。

保罗·艾伦虽然离世,但是留下了丰厚的遗产,除了200多亿美元的个人资产外,还有他和盖茨共同创立的微软。他为微软把握住了时代机遇,也通过微软影响了世界。


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